研究開発活動

持続可能な社会づくりに貢献する製品・技術開発にさまざまな面から取り組んでいます。

日清紡グループは、多岐にわたる保有技術を融合し、3つの戦略的事業領域において持続可能な社会づくりに貢献するさまざまな技術・製品の開発に取り組んでいます。
新規事業開発本部では、“水素ソリューション”、“モビリティソリューション”、“メディカル・ヘルスケアソリューション”、“社会インフラソリューション” の4つの軸に沿って研究テーマを設定しています。

“環境・エネルギー”を軸に多様なテーマで研究を実施

ミリ波通信デバイス スマートファクトリー プラントファクトリー 非破壊センシング ガスセンサ カーボンアロイ触媒

カーボンアロイ触媒

触媒を安定に安く

燃料電池の本格的な普及にあたっては、低コスト化が最大の課題となっています。そのカギを握るのが新たな触媒の開発です。

燃料電池は水素から電気化学反応によって電気を取り出す装置で、反応を促進させるために、触媒機能を持った電極を用いています。その主原料が高価で希少な白金であることが、燃料電池の高コストの一因となっています。

当社が群馬大学の尾崎教授と共同で開発している「カーボンアロイ触媒」は、安定的に工業生産が可能なカーボン(炭素)を主原料としています。高価な白金触媒をこれに置き換えることで、燃料電池の製造コストを大幅に削減することが可能になります。

この「カーボンアロイ触媒」は、Ballard Power Systems Inc.(Ballard社)のポータブル燃料電池に採用されています。固体高分子形燃料電池の電極に「非白金触媒」が実用化されるのは、世界初となります。ポータブル燃料電池用途での実績を重ね、さらに大きな市場へ挑戦して行くことにより、これからの水素社会の実現に貢献してまいります。

※Ballard社・・・ナスダック上場、所在地:カナダ・ブリティッシュコロンビア州

カーボンアロイ触媒
カーボンアロイ触媒
カーボンアロイ触媒を使用したBallard社製ポータブル燃料電池
カーボンアロイ触媒を使用したBallard社製ポータブル燃料電池

ガスセンサ

新方式のガスセンサで
燃料電池車をより安全・安心に

水素社会の安全・安心を支えるには、万一のガス漏れをいち早く検知できる水素ガスセンサが必要不可欠です。従来のセンサは化学反応により水素を検知する方式が主流で、触媒の劣化を伴うために、耐久性などが課題とされてきました。

当社は、触媒を使わない、新方式のガスセンサを燃料電池自動車への実装に向けて開発しています。

また、この新方式センサでは、水素ガスだけではなく、ヘリウムガスも検知可能です。今般、ヘリウムガスを使用した漏れ試験に使用する「MoLeTELLⓇ」の試験販売を開始しました。ヘリウムガスを用いた自動車部品や電気機器、また工場や実験室の配管などに対して使用することで、リーク箇所を手軽に特定することが可能です。

今後は、気化したガソリン、SF6など検知対象ガスを増やし、製品ラインアップを拡充する予定です。

真球状と非球状のポリマー微粒子

プラントファクトリー

おいしいいちごを通年供給

世界的な異常気象や人口の増加に伴い、食糧を確保することは人類にとって大きな課題となっています。安心・安全な食べ物を安定的に供給するため、当社は、完全密閉型の工場内で植物を栽培する技術開発に取り組んでいます。その結果、完全人工光型の植物工場で、通常は旬の季節にしか実らないおいしいいちごを気温・天候に左右されずに通年栽培することに成功しました。これは国内でも初めての事例です。2011年度に徳島事業所、2013年度には藤枝事業所に生産設備を導入し、「あぽろべりー」のブランド名でいちごを栽培・販売しています。

完全制御型植物工場
苗の植え付けが完了した藤枝事業所の完全制御型植物工場
あぽろべりー®
試験ラインで栽培された藤枝事業所産の「あぽろべりー®」

スマートファクトリー

日清紡グループの環境・エネルギー技術を集結した実証実験を推進

昨今、エネルギーの有効利用という観点から、再生可能なエネルギーや、エネルギーを統合的に管理するスマート化技術の導入が急がれています。

こうした社会のニーズを受けて日清紡グループでは、太陽電池や燃料電池などのクリーンエネルギーによる「発電システム」、二次電池を利用した「蓄電システム」、そしてこれらの設備と消費電力を一体的に管理して効率的運用を行う「EMS(エネルギーマネジメントシステム)」からなるスマートファクトリーの実証実験をおこなっています。

なかでもEMSはスマート化のコア技術であり、今後はさらにニーズが高まるものと予想されています。

スマートファクトリー外観
スマートファクトリー外観
EMS 外観
EMS 外観
必要な電力の見える化
発電/消費電力はモニター(写真左)で「見える化」を実現

非破壊センシング

コンクリート構造物の維持管理に

高度経済成長期に建設された橋梁など多くのコンクリート構造物の劣化が社会問題となっています。例えば、橋梁の寿命は一般に50年程度と言われていますが、建設から50年を超えるものが2030年には半数を超える見込みです。そのため、これからは老朽化した構造物を効率的に点検・診断し、適切なメンテナンスを行っていくことが求められます。

当社グループでは超音波技術を活用し、コンクリート内部を高精度に3次元で観測することが可能な装置を開発しました。今後は本装置を活用して、構造物の維持管理に貢献してまいります。

コンクリート内部の3次元画像
コンクリート内部の3次元画像
超音波アレイセンサ外観
超音波アレイセンサ外観
多数の超音波プローブ(コンクリート接地面)
多数の超音波プローブ
(コンクリート接地面)

ミリ波通信デバイス

「あっという間のダウンロード」を可能に

スマートフォンやタブレットなどのモバイル端末の高解像度化が加速し、デジタルカメラやデジタルビデオの高画質化もあって、消費者が扱う情報量は増加の一途をたどっています。

開発中のミリ波通信デバイスは、スマートフォンやタブレット端末などの情報家電で活用できる高速な無線通信手段です。大容量化するデジタルコンテンツ情報をストレスなく送受信できるようにし、快適な暮らしの実現に貢献します。

次世代トランスファージェット
次世代近接通信